全本圣经唯一写“牧师”一词的是哪处?

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弗4:11


基督教的圣职人员叫“牧师”,按字义看是指牧养群羊的师傅。然而它的原意却是牧羊人。中文的“牧”字也是官长的意思,并且不是一般的官长,而是州官。如三国时期,刘表为荆州牧;刘备被封为豫州牧(尽管他没有上任),后自领益州牧。

牧师是圣职,负有牧养教会的重任,草率不得。

然而在圣经中,这个名称只出现一次,就是以弗所书四章11节:“祂所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。”

这是不是说初期教会极少牧师,或不重视牧师的职份呢?不是!初期教会称为“教师”的多,他们的职份就是牧师。并且,初期教会不像今天的教会大多有固定受薪的传道人,多为长老兼职牧会,在多数情况下似乎长老更重要。然而牧师的存在还是说明了教会的职事方式必须有固定受薪的传道人才好,因为他们更专心于牧会事工,比较少受世务缠身。

一般上,长老多是从执事中选取的,他们有本身的职业,只因属灵的层次比较有长进而兼做传道工作;牧师却是受训专门为着传道牧会的人。教会发展到后来,因着条件成熟,就培养了大批牧师,专门负责传道牧会工作,因此长老的事工就好像不太重要了。其实圣经是说:“为要成全信徒,各尽其职……”(弗4:12)

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