新约第一位殉道者是谁?

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(徒7)司提反

宁静致远

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司提反是教会第一批的7个执事之一。教会选召他,原是要他负责管理饭食,可是他满有智慧口才,又被圣灵充满,圣灵的引导,使他能为福音真理与不信的犹太人辩论。在初期教会任圣职并不是容易的事,一方面要有圣灵充满,一方面就要面临着外界的攻击。司提反一上任就受到犹太人的攻击。

在使徒行传第七章,我们看到他的口才和智慧,他先述说以色列人先祖的事,又引出上帝拣选的旨意(列出约瑟、摩西、大卫等人都是被同胞唾弃的,却是上帝所拣选),最后指责当代的以色列人不信主耶稣,就是承继先祖的恶习,总是拒绝上帝的拣选。于是犹太人怒气冲天,把他杀害了。司提反临死前祈求主:“求主耶稣接收我的灵魂。”然后他说:“主啊!不要将这罪归与他们。”

就这样,司提反成为新约第一个殉道的人。

这时我们看到犹太人的猖狂:当他们杀害主耶稣时,对彼拉多说:“我们没有杀人的权柄。”现在他们不需要杀人的权柄,只凭着群众的激忿,就能杀人,而罗马政府也不管了,这就使教会遭受的逼迫更大了。然而,在地上受人迫害,受人唾弃,在天上,他却得到主的尊重!我们看到,主耶稣在上帝的右边,站起来,迎接他!主耶稣站起来迎接这个天国精兵回归天父的家。

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